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語学留学における日本人比率について(1)

生徒たち

こんにちは、毎日エデュケーションにて留学コンサルタントをしております関根と申します。巷で話題のグローバリゼーションや仕事柄、訪問することの多い海外の情報、そして日々の留学業務を通して感じたことなどをコラム形式で皆さまにお届けしたいと思っております。

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今回からは新しいトピックでお話をしていきましょう。

皆さん、留学をするにあたって自分が通う学校について調べるときにいくつかこだわりたいポイントがあると思いますが、皆さんは何を思い浮かべますか?

留学相談に来られる方々とカウンセリングをしていると、そのこだわりは千差万別、沢山出てきますが、その中でも一つ必ず出てくるのが「日本人比率」。多くの方が学校選びの重要なポイントととして考えていらっしゃるようです。
せっかくの留学なのだからなるべく日本人が少ない環境で勉強したいと思うのは至極必然なことですし、そのような環境に浸りたいからこそ留学をするというところもあると思います。

留学を検討している多くの方が気にしているこの「日本人比率」について数回に分けてお話をしていきたいと思っています。そして、なぜ我々日本人は日本人比率にこだわるのか?、そして日本人比率は留学の成果に直結する問題なのか?そのあたりについても少しずつひも解いていきましょう。

まずは私が初めて経験した留学での出来事についてお話をさせてください。

今から十数年前、大学生の私は留学の準備を着々と進めていました。新宿にある留学エージェントへ通って予算やら留学地域やら情報収集に奔走をしていたのですが、肝心な語学学校については無頓着で勧められるがままに学校を決めてしまったことを覚えています。

当時は留学熱が非常に高く日本からの留学生数がピークを迎える前後のタイミングでもあったので、実際に留学をスタートしてみると、学校には日本人留学生が溢れ、自分の想像と違うクラスの雰囲気に仰天したことを今でも鮮明に覚えています。春休みの時期も重なり大多数の日本人の中にわずかな外国人が紛れ込んでいるという状況です・・・。

「ここは日本か・・・」

あまりにも自分のイメージとは違った光景がそこには広がっていました。

それでも私にとっての留学が目的は実にシンプルで「英語を話せるようになりたい。」でしたので日本人であろうが外国人であろうが英語で話をするようにしました。だって、高いお金を出して英語の勉強をしに来ているんだか当然でしょう?・・・。

しかし多くの日本人にとってはそうではなかったらしいということを、薄々とは感じていましたが、それに確信をもてるようになったのは留学も後半に差し掛かってからの事です。

「どうやら日本人は日本人同士英語を話すことが恥ずかしいらしい・・・。」

私にはこの感覚が全くと言っていいほど欠落していましたため、幸いなことに周りの空気に流されず、むしろ押し切る形で国籍を問わずに日本人も含めて英語で話していました。

結論から言うと良い意味でのこの欠落が英語学習においては多いの役に立ったのだと言わざるを得ません。次回以降、そのあたりを触れながら留学における日本人国籍バランスが留学にどのような影響を及ぼすのか?もしくは及ぼさないのか?について触れていきたいと思います。



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