第4回「十人十色!留学のきっかけ」

みなさん、初めまして!台湾担当カウンセラーの福島です。

今回から始まりました「我愛台灣♥」、2ヶ月に1回テーマを変え、
台湾留学にまつわるさまざまな情報をみなさんにお届けいたします。 
ご愛読、よろしくお願いいたします!

中国語ってきれい
▲中国語やチャイナな模様に、なぜかワクワクしていませんか?

▲中国語やチャイナな模様に、なぜかワクワクしていませんか?

まずはわたしのきっかけを聞いてください。
わたしが台湾留学を決めたきっかけ…やはりその根本は「中国語の習得」です。

日本の大学で中国語学科だったわたし。在学中によく聞かれたのは
「なんで中国語を勉強しているの?」でした。
もともとは全然違う進路を考えていたのですが、大学受験を前にしてその道に向いていないことに気付き、
潔く方向転換を決めます。その際に人生初の自己分析をしてみました。
いま興味があることをすべて紙に書き出してみたのです。

そうしたら…

興味のあることリスト(高校3年生のとき)
  • 中国語の音色がキレイだと思う
  • 中華料理が好き
  • 中華街に行くとワクワクする
  • チャイナドレスがなんだか気になる(笑)

などなど、やたら中国に関するワードが出てきたのです。
しかも、テレビで中国関係のことをやっていると自然と目が留まる。
じゃあ中国語学科にしよう!これがすべての始まりでした。
ちょうどその時父が台湾の人と仕事をしていて
「これからは中国語の時代だぞ!中国語ができると仕事にも役立つはずだ」
と言われたのも背中を押されました。

中国語を話している人を見るとケンカしているみたい、とはよく聞く話ですが、
たしかにわたしもそう感じたこともあります。でもそれよりも、わたしは中国語を聞いていると
音楽を奏でているみたいに心地よくてキレイだな、自分も話せるようになりたいな、
いちばんにそう思ったのが中国語を勉強しはじめた動機だったと思います。

嫌いが好きになるのは簡単

というわけで大学入学から勉強を始めたわけですが、同じ漢字だから大丈夫そう!
と思っていたのもドッコイ、とにかく発音が難しい…。
しかも大学の先生に「君の中国語は四声がないね」なんて言われたものだから、
クラスメイトの前で中国語を発音するのすら怖くなっていました。
四声というのは中国語の声調です。この高低差がある発音がわたしには
音楽みたいにキレイに聞こえていたのですが、
まさかそれに苦しめられるとは思ってもみませんでした。

はっきり言って、ある出来事があるまでは楽しんで中国語を勉強していませんでした。
お恥ずかしながらテストの点数もあまり良くありませんでしたし、
友達に宿題を写させてもらったことすらありました…

ある出来事とは、大学2年の夏休みに北京師範大学に一ヵ月間短期留学したことです。
 

▲北京師範大学のキャンパス。初めての海外は、なんと中国短期留学。

▲北京師範大学のキャンパス。初めての海外は、なんと中国短期留学。

中国語を勉強しているのだし、とりあえず中国に行ってみよう!ということで友達と参加を決めました。
初めての海外で、それが中国。目に入る全部が刺激的で、同じような顔をしているのに
言葉も雰囲気も 全然日本と違う、そのことがとてもおもしろいと思うようになりました。

何より、そこで出会った先生がとてもやさしく熱心に、そして徹底的に
わたしに発音を教えてくれました。
衝撃的だったのが、わたしは自分の名前の漢字一文字の声調を間違えて覚えていたのです。
大学で一年数ヵ月も何を勉強してたの?と自分に突っ込みを入れたい気分でした(笑)

わたしはこの短期留学のおかげで日本でも中国語を発音するのが怖くなくなりました。
間違ったらそりゃ少しは恥ずかしいけど、勉強中なんだからしょうがないじゃん!
と思えるほど気が強くなって帰ってきました。
それからやっと中国語が好きになり、楽しんで勉強できるようになったのです。

何事もタイミング
▲そして運命の台湾へ。一度訪れただけで、長期留学ならここだと確信!

▲そして運命の台湾へ。一度訪れただけで、長期留学ならここだと確信!

わたしの大学卒業時の中国語のレベルですが、それでも今思えば初中級止まりだったのではないでしょうか。
さらに、卒業後は中国語とほぼ関わりを持っていませんでした。でもなんだかずっと、長期留学して中国語をものにしたい!という気持ちはふつふつとくすぶっていたと思います。
それでも仕事だったり状況だったりなかなか実現できなかったのですが、あるタイミングでそのすべてがクリアになった瞬間があったのです。

行先は台北に決めました。理由は簡単で、一度訪れてとりこになってしまい、ここだったら長期滞在もできそう!という自信が持てたこと。

それからたまたま知った台湾教育部の奨学金の試験を受けてみることにしました。
それがだめでも留学することは決めていたのですが、うれしいことに合格!神様はわたしに台湾に行け!と言ってるんだ、なんて今度は神様に背中を押された気分になりました(笑)まさにこの時がわたしの留学のタイミングだったのだと思います。

長くなってしまいましたが以上がわたしのきっかけストーリーです。

みんなも同じで安心
▲留学中、台湾の癒されキャラにハマってしまう人も多数。

▲留学中、台湾の癒されキャラにハマってしまう人も多数。

留学中はみんなと自然に“きっかけ”の話になります。
わたしの周りの友人は自分のお金を貯めて、仕事を辞めてから留学にきた人が多かったので
同年代も多く、 モチベーションが高い子ばかりでした。
でもその一方、きっかけは意外とみんな簡単でした。

・台湾の芸能人・歌手が好きで、その人の言葉を理解したいから

・もともとは英語圏に留学していたけれど、そこで台湾人の
 彼氏or夫ができ、その都合で勉強or台湾に住んでいる

・台湾人の友達がいて興味を持った

・とにかく台湾が好きだから台湾にいたい

・英語はある程度できるからプラスもうひとつの言語として
 中国語の勉強をしている

▲台湾芸能ファンも多し!

▲台湾芸能ファンも多し!

という感じでしょうか。留学の目標もあいまいで、レベルをどのくらい上げるというよりは
お金や時間の都合などで期間を決めている人が多かったと思います。

わたしは母に「中国語のために留学するのはわかるけど、その先のことは?」と聞かれ、
うっ…と答えに詰まったことがあったのですが、その時みんなも同じなんだと安心さえしました。
わたし以外のみんなは将来の仕事に役立たせるため、試験の何級を取れるまで、など
具体的かつ立派な目標があるのだと思っていたからです。

きっかけは簡単でいい

この職に就いてから何度かお客様に「こんな感じで留学しちゃっていいのですかね?
もっとみなさん大きな目標や決意があって行かれていると思うのですが…」
と聞かれたことがあるのですが、自分もそうでしたがみなさんも同じですよ!とお答えしています。

たしかに留学は人生が変わる一大事だと思いますが、それから先のことは誰にもわからない。
自分が思っていたのと全然違う方向へ進むということも大いに考えられます。
ちなみに、わたしも一年の留学のつもりが仕事もして結局三年も台湾にいました。

何も考えないのも問題ですが、先のことを考えすぎてその一歩を踏み出さないより、
きっかけは簡単でも小さなものでもいいからまず一歩を踏み出してみることって大事ですよね。
新しいスタートを切る勇気がない方も、今はまだ迷っていらっしゃる方も
きっとそのタイミングはやってくると思います。

みなさん「機不可失,時不再來 jī bù kě shī,shí bù zài lái 」
(好機逸すべからず) でいきましょう!

国立台湾師範大学のクラスメートたちとの一枚。

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